科学网—南极干燥谷卫星照公布:200多万年无降

南极干燥谷卫星照公布:200多万年无降水

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美宇航局发布南极洲干燥谷卫星照片

据国外媒体报道,这是美国宇航局Terra卫星观测并拍摄下的南极洲卫星照片,显示的是麦克默多干燥谷。干燥谷是世界上最干燥的地方,同时也是地球上最接近火星环境的区域。

干燥谷位于南极洲麦克默多湾以西,由一系列山谷构成。之所以被称为干燥谷(Dry Valleys),是因为这里异常干燥,大约有200多万年没有过降水了,而且这里没有冰雪覆盖,是南极大陆唯一没有冰的地方。时速200英里的大风,几乎吹走了所有的水分,只留下这片光秃秃的不毛之地。不过就是在这样严酷的环境里,仍然在干燥谷相对湿润的岩石内部发现了光合细菌。

科学家认为,南极洲干燥谷是地球上最接近火星环境的地方。对这里进行充分研究,会为以后的火星探索工作提供极大便利,还可以为将来航天器登陆火星后所应从事的实验指明方向。

据了解,这张卫星照片是由搭载于Terra卫星的ASTER装置所拍摄的。ASTER是于1999年12月18日发射升空的星载热量散发和反辐射仪,是美国宇航局Terra卫星搭载的五个地球观测仪器之一,由日本国际贸易和工业部制造。一个日美技术合作小组负责该仪器的校准确认和数据处理。ASTER是一部高分辨解析地表图像传感器,其主要任务是通过14个频段获取整个地表的高分辨解析图像数据——黑白立体照片。ASTER的观测频段涵盖了可见光到热红外波段,而且其空间分辨率达到15到91米。ASTER的宽谱覆盖和高分辨能力给科学家们在诸如地表绘图、动态监测条件等众多学科领域提供了大量有价值数据。

Terra卫星是美国、日本和加拿大联合进行的项目,共有五种传感器,能同时采集地球大气、陆地、海洋和太阳能量平衡等信息。Terra卫星沿地球近极地轨道航行,高度是705km。

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