形状奇怪,双小行星1999KW4在接近地球,天文学家

趣味探索讯 在一望无际太空中,无论是哪个天体都按着一定规律在移动。比如地球以每秒29公里速度在移动,火星以每秒24公里速度在移动,水星以每秒48公里速度在移动。那么小行星也不会例外,不过跟行星不同的是,大多数小行星沿着椭圆或更奇怪轨道移动,有的甚至还跟行星轨道存在交汇点。

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作为双小行星的1999 KW4就是这样一颗小行星,其轨道与地球轨道存在交汇点,以一个非常扁长的椭圆形在太阳系内飞行。根据美国宇航局官风提供资料显示,现在双小行星1999 KW4正在向地球接近中,将在2019年5月25日离地球最近点5182015公里处安全掠过地球,为地球与月亮距离3.5倍。天文学家表示探测的机会来了。

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细心朋友一定会发现,小行星前面为何要有一个“双”字,难道是多打了一个字?当然不是,这是因为1999 KW4是由两颗大小不一岩石组成,大的为主小行星,小的为伴星,伴星以16小时绕主小行星旋转一周,而且主小行星形状扁平,存在一个赤道脊。因此1999 KW4是形状最奇怪一类小行星,为此科学家特意在这类小行星前面加了一个双字。

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通常来说小行星来了就来了,我们也没有什么好怕的,因为地球卫星月球会将它撞个粉身碎骨,厚厚地球大气层会将它直接化为灰烬。然而1999 KW4主小行星却是一个直径超过1.5公里的巨型岩石。美国宇航局估计,1999 KW4中主小行星尺寸估计在1.5公里至3公里之间,伴星约为0.5公里。

尽管地球有着双重防御,但尺寸超过140米小行星可能会将大气层撕开一条裂缝,从而撞向地面。根据科学研究显示,6500万年前恐龙王朝就被一颗超大彗星毁于一旦。虽然这次1999 KW4以安全距离掠过地球,但在随后1万年内将有数千次接近地球机会,因为它的轨道周期只有188天。

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美国宇航局提供1999 KW4轨道图显示,在2017年5月和2018年5月,1999 KW4分别接近过地球。在2020年5月它还会再次接近地球,从接近频次看,基本上每年接近一次地球。所以1999 KW4被美国宇航局看成是存在潜在威胁的大型天体之一。马上就要来了,对于专业和业余天文学家来说,这是一次近距离观测机会。更有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索

作者:小木,审核:天涯

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