尾巴长26万光年,类似巨型水母的星系遨游星际空

作者:小木,审核:天涯

当然,美国宇航局所指的“水母”并不是真正外星生命-水母,而一个名为ESO 137-001的“水母”状星系。根据美国宇航局的说法,这个所谓的巨型“水母”期尾巴长达260000光年,比我们有着160000光年的银河系直径还要长。

从外观上看,ESO 137-001与我们银河系较相似,如果没有后面的蓝尾巴,肯定会被很多人误以为是银河系。事实上ESO 137-001非常遥远,距离银河系约为2.2亿光年,位于南三角座星座,属于Abell 3627星系团的一部分。

Abell 3627是一个被巨大热气体所包围的星系团,星系团中气体和尘埃被未知力量给剥离开来,正因为这样,才让无数恒星得以形成。但剥离的背后机置又是 谁?这一直是一个悬而未决的问题。

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趣味探索讯 水母已经在地球上繁衍了5亿年,别看它那弱不禁风的样子,它们却是地球上存活时间最长的物种。在我们记忆中体积最大水母一般不会超过10米,然而现在,美国宇航局表示,他们在太空中已经拥有了自已的巨型“水母”。

来自哈勃太空望远镜和钱德拉X射线天文台数据建立的图片显示,这个所谓的太空“水母”正在一望无际的星际空间遨游。蓝色的“长尾巴”就像宇宙触角一样悬挂在星系吸积盘上。尾巴到底由什么组成,无数恒星,还是尘埃云?若你用X射线照射,你会发现蓝色尾巴其实是一股巨大热气流。

ESO 137-001星系为何会形成这个超长热气体尾巴呢?这对于科学家来说的确很费解。科学家只有借助更先进太空望远镜才能对它们一探研究。不过新一代超级太空望远镜计划在2021年发射,要揭开这个所谓太空水母的奥秘可能要等到2021年了。那么我们能做的就只有等了。更有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索

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