世界上飞得最快的鸟类受到汞污染,不过尚未发

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美国内华达州野生动物部(Department of Wildlife)的生物学家 Joe Barnes 进行的一项为期十年的研究发现,生活在北美地区的游隼已经遭受到了汞污染。

过去十年,Barnes 检测了内华达州南部、华盛顿州、马里兰州和德克萨斯州墨西哥湾沿岸 700 只游隼体内的汞含量,结果发现汞这种毒素遍布在从东海岸到西海岸的游隼羽毛里。

Barnes 记录到生活在拉斯维加斯附近的米德湖的成年游隼体内的汞含量为 17ppm,而在华盛顿沿岸地区的成年游隼体内的汞含量为 23ppm。即使从遥远的格陵兰岛、阿拉斯加和加拿大北部这些远离工业污染的地区迁徙到南方的游隼,羽毛中的平均汞含量也达到了大约 10ppm。

已有的对其他猛禽的研究表明,体内汞含量达到 5-15ppm 就能对猛禽的繁殖产生显着的抑制作用。不过到目前为止,研究尚未发现汞暴露给游隼带来的不利影响。Barnes 表示需要更多的研究来确定游隼所能承受的汞暴露水平。

游隼体内高浓度的汞可能是经由食物链蓄积留下的。例如生活在米德湖附近的游隼最喜欢的猎物是一种迁徙性的小型水鸟黑颈??(eared grebe),大部分前往米德湖休憩的黑颈??也会在犹他州的大盐湖(Great Salt Lake)栖息,而该湖的汞含量非常高。

由于游隼捕猎的对象非常多样,而且遍布除南极洲外的各大洲,因此 Barnes 将游隼视作所有生态系统健康程度的指示生物。“游隼是煤矿里的金丝雀,”他说。

同样研究北美猛禽汞暴露问题的加州大学戴维斯分校的生物学家 Ryan Bourbour 也认为评估如游隼这样的顶级捕食者的汞暴露水平,对保护生态系统健康和人类健康具有重要意义。

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