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人类在开拓岛屿的过程中曾多次引入外来物种(如猫科动物、老鼠、猫鼬等),对当地的物种造成了巨大的影响。从很多方面来说,蛙壶菌就像是一种外来入侵的捕食者,但这也许是人类引入的最强“入侵者”。“猫也曾被视作一种瘟疫,因为它们什么都吃,”Scheele 说道,“但是对于蛙壶菌来说,尽管我们只统计了它近几十年来的影响,但它对物种多样性的破坏程度已经远远超过了猫和鼠类。”这种比喻非常恰当,因为蛙壶菌一旦入侵新的地方就很难被清除。

令人鼓舞的是,目前物种数量下降的速度已有所缓解,而且其中 60 个物种有复原的希望。但我们不知道,这是否意味着青蛙已经想方设法与蛙壶菌达成了一种演化意义上的“休战协议”。我们也不知道疫病还会不会进一步爆发,如果这种真菌入侵巴布亚新几内亚,这种情况就很可能发生——那里是迄今为止唯一一处尚无蛙壶菌涉足的地方,生活着大量两栖动物。此外,蛙壶菌在全球范围内都十分活跃,并已经与本地种发生了杂交;杂交种可能会表现出不可预测的行为,这种情况也令人担忧。

蛙壶菌以蛙类及其他两栖类的皮肤为食,并能引发心脏病,导致被感染的动物死亡。据统计,因蛙壶菌感染导致种群数量下降甚至灭绝的两栖类动物约有近 200 种,但这一数字差不多已经是二十年前的统计了。根据澳大利亚国立大学(Australian National University)Ben Scheele 团队的最新估计,实际情况可能要糟糕得多。

js金沙所有登入网址,“目前并没有显而易见的简单方法可以应对这个问题,”Lips 说道。一些研究人员已经制定了圈养繁殖计划,来为栖息地受污染的物种争取时间;另一些研究者则正在寻找控制真菌的方法,或培育更具耐受性的青蛙,或将青蛙与防御性细菌配对,或将青蛙重新安置到不适合真菌生存的地方。但是,这些方法中并没有哪个一定能够解决问题,也都无法立即实施。“蛙壶菌引发的疾病有着很多可怕的性质,因此即使经过长期的密切合作,我们目前仍然没有找到可行的解决方案,”Lips 补充道。

Scheele 的研究团队认为,因蛙壶菌感染导致种群数量下降的两栖类动物实际上有 501 种——约占其总数的 6.5%,其中有 90 种已经完全灭绝,另有 124 种的数量减少了 90% 以上。“历史上从没有一种疾病具有如此大的威力,蛙壶菌重塑了人们就疾病对于野生动物的危害的认识,”Scheele 说。

一个世纪以前,一次大规模的流行性感冒导致了近 1 亿人殒命——死亡人数规模约占当时世界人口的 5%。2013 年,一种新型的神秘疾病再次席卷北美西海岸,导致了海星的大面积死亡。2015 年,全球 20 万只塞加羚羊因疑似细菌感染暴毙野外,死亡数约占其全部种群数量的三分之二。虽然这些传染病都极具破坏性,但其威力却都比不上蛙壶菌(Batrachochytrium dendrobatidis,简称 Bd),它不仅能杀死个体,还能让整个物种灭绝殆尽。

撰文Ed Yong

蛙壶菌或许是一个完美的“青蛙杀手”。有些疾病只影响特定的宿主,但蛙壶菌垂涎两栖动物皮肤上的营养物质,所以会不分青红皂白地攻击整个群体。它很容易在水中传播,而且在离开宿主之后仍然能保持活力。

在这项最新的研究中,Scheele 的团队将现在的世界与泛大陆相类比——在恐龙时代存在的唯一的史诗般的巨大古陆。虽然泛大陆经历了长时间的分裂,但人类已经能有效地模拟和重建它。对于野生动物疾病而言,整个世界再次成为了单一的连接体,这使得病原体十分容易进行传播。正因如此,因真菌感染而引发的新型疾病正在以越来越快的速度出现,影响着蝙蝠、蛇、蜥蜴等诸多类群。“在以前,这些真菌很可能在横跨大西洋时就已经死亡了,但是现在它们能够跨过大西洋进行传播,”Scheele 说道,“因为我们现在运输的速度和量都远高于过去。”

编译 MQ

在 20 世纪 70 年代和 80 年代,两栖动物专家开始谈论,曾经数量众多的种群正在神秘消失。曾经满是蛙卵的溪流清澈见底,曾经蛙声嘈杂的夜晚如今一片寂静。它们的栖息地没有发生任何改变,但大量的青蛙就这样离奇地消失了。没有人知道原因,更别说找到罪魁祸首了。“这不只是大海捞针,我们还在争论那篇大海究竟存不存在,”Lips 最近这样写道。Steele 的分析显示,到 1998 年,人们终于鉴定出这种真菌的时候,蛙壶菌已经对两栖类动物的生存形成了致命的打击;在那时,至少有 60 个物种已经灭绝,还有数百个物种正走在灭绝的路上。

两栖类动物专家们“长期以来为此担忧不已,”马里兰大学(University of Maryland)的 Karen Lips 博士这样说道,他也参与了这项研究,“尽管这一问题备受关注,但是我并不认为我们能够完全理解我们失去了什么。”

编辑 戚译引

因此,限制蛙壶菌的传播仍是最佳策略,这意味着要限制野生动物贸易。Rowley 说:“在全球范围内交易野生动植物或许会造成毁灭性后果,人们对入侵物种已经有了更多的认识,但本研究则强调,造成生物多样性毁灭的后果,也可能是由于像蛙壶菌这样无意中搭便车进行传播的其他寄生虫和病原体。”

更可怕的是,蛙壶菌并不是“单打独斗”,人类也是它的帮凶。伦敦帝国理工学院(Imperial College London)Matthew Fisher 的研究团队发现,蛙壶菌起源于亚洲。20 世纪初,国际贸易蓬勃发展,这种特别强悍且极易传播的真菌由此出发,席卷世界各地。被感染的动物可能被偷运上船,作为食物、宠物或是实验动物运往海外。最终,这种致命的真菌蔓延到了世界各地。

来源 the Atlantic

这些损失难以估计,特别是如果你认为这里的“青蛙”就是你所以为的“青蛙”。但两栖类动物是经历了 3.7 亿年的演化历史,并繁衍至今的幸存者。然而,就在短短的 50 年里,一种疾病几乎摧毁了它们。试想一下,如果一种新的疾病像蛙壶菌一样使哺乳动物中 6.5% 的物种灭绝,这几乎就是所有有蹄类以及鳍脚类动物的总和。全世界将会面临崩溃!

审校 阿金、刘悦晨

在加拿大英属哥伦比亚的蟾蜍山(Toad Mountain),濒危的斑蟾还面临着蛙壶菌的威胁。图片来源:B. Gratwicke / Smithsonian Conservation Biology Institute

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